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Un instructivo en las inversiones hídricas

¿Nuevo en el concepto de los pagos por inversión hídrica? Comienza con nuestro instructivo.

Las Inversiones en cuencas son una clase de incentivos para proteger los recursos hídricos.  

Las personas u organizaciones que protegen las cuencas hidrográficas son compensadas por sus esfuerzos, directa o indirectamente, por quienes se benefician de aquella "infraestructura natural" saludable.

Cuadro 1.Servicios Hídricos Provistos por Bosques

Calidad del Agua: Los bosques actuan como filtros naturales y pueden proporcionar suministros de lata calidad de agua que tiene bajos niveles de químicos y nutrientes.

Regulación de Flujo: La cobertura vegetal ayuda a regular el flujo de las aguas superficiales y subterráneas, proporcionando una barrera natural a las inundaciones y deslizamientos de tierra a menudo vinculados a tierras fuertemente deforestadas.

Suministro de Agua: Los bosques actuan como reguladores del agua durante la época seca y lluviosa, dando lugar a un aumento de los flujos mínimos durante las estaciones secas.

Productividad acuática: La calidad de la pesca está estrechamente vinculada a las condiciones de las cuencas hidrográficas adyacentes aguas arriba.

Al mantener el agua limpia en su origen, la inversión en servicios hídricos puede ser mucho más rentable que las estrategias tradicionales de control de la contaminación. Los mecanismos de incentivos también pueden ser adaptados para apoyar los medios de vida de los administradores de recursos naturales rurales o pobres. Existe una gama de modelos basados en este concepto, que han sido diversamente llamados como, "Inversiones en servicios hídricos", "pagos por servicios ecosistémicos hidrológicos", "acuerdos de reciprocidad para el agua", "fondos de agua", "eco-compensación", y "distribución de beneficios ".

Este manual ofrece una introducción a las inversiones hídricas, los conceptos subyacentes, algunos tipos generales de proyectos, así como ejemplos destacados de todo el mundo. El concepto de las inversiones hídricas es flexible, y en la práctica, los proyectos son tan variados como las comunidades y países en los que tienen lugar.

Las Bases
 

Las Cuencas saludables hacen el mismo trabajo que una planta de tratamiento de aguas y otras tecnologías "grices", pero sin el equipo costoso y con beneficios adicionales como la protección de los hábitats de la vida silvestre y el secuestro de carbono. Los ecosistemas naturales pueden filtrar la contaminación del agua, regular los caudales, recargar acuíferos, y absorber las inundaciones. Estos beneficios se conocen colectivamente como "servicios ecosistémicos hídricos", y la sociedad no puede prescindir de ellos. (Ver Cuadro 1 para un ejemplo de todos los servicios  ecosistémicos hídricos que los bosques pueden proporcionar.)

Tendemos a dar por sentado estos beneficios. Las empresas de agua no enumeran las cuencas como activos en cualquier lugar en sus libros, y a los propietarios no se les recompensa por buenas prácticas de manejo que permiten a los usuarios aguas abajo recibir agua limpia y abundante.

Eso está empezando a cambiar. Los líderes y comunidades de todo el mundo se están moviendo a reconocer las formas en las que dependen de los sistemas naturales e incorporar esos valores en nuestras decisiones económicas. Las inversiones hídricas ponen este concepto en acción. Un mecanismo de pago hídrico invierte en infraestructura natural y compensa a los que la protegen en reconocimiento de los servicios suministrados. Es una poderosa herramienta para financiar la conservación, a menudo es más rentable que las grandes soluciones tradicionales de ingeniería a los problemas del agua, y pueden proporcionar nuevas fuentes de ingresos para las comunidades rurales y pobres a menudo en zonas ricas en recursos de todo el mundo.

 

Cuadro 2. Panorama de mercado

    • programas activos: 205    Total programas: 282
    • Total dólares transados en 2011: $8.17 mil millones
    • Total transacciones desde 1973-2011: 66 mil millones
    • Total área protegida: 117 milliones hectáreas
    • Total área protegida 1973-2011: 195 milliones de hectáreas
    • Total reducción de nutrientes: 439,864 milliones de Lbs
    • Total agua restaurada: 138,000 Megalitros
    • Porcentaje de proyectos en los que algunos datos de la transacción están disponibles: 43%
*Excluyendo programas Agro-ambientales.

 

El principio de los pagos por sevicios ecosistémicos hídricos en acción.

En la práctica, el diseño del proyecto varía de acuerdo a los objetivos y su contexto más amplio. Los marcos regulatorios e institucionales, la política local, la naturaleza de los problemas ambientales, y el conjunto de posibles intervenciones de gestión son todos los factores a tener en cuenta en el diseño de un mecanismo de incentivos. Nuestra herramienta del Ciclo de Desarrollo de Proyectos guía al usuario en el proceso de diseño del proyecto, definiendo el alcance de los problemas de la evaluación de viabilidad, ejecución y seguimiento.

Todos los proyectos de inversión hídrica siguen un rubro básico:

[Beneficiario] paga [proveedor] implementa [acción de manejo] para [abordar el problema ambiental] a través [mecanismos de pago].*  

Dentro de ese marco, hay unas cuantas categorías generales. Estas incluyen:

A simple PWS mechanism Modelo de Inversión en Servicios Ecosistémicos Hídricos (ISH) 

  • En Ecuador, el municipio de Pimampiro paga a terratenientes aguas arriba para proteger los bosques y los pajonales de tierras altas, con el fin de regular los flujos y mejorar la calidad del agua río abajo. La financiación proviene de las cuotas municipales obligatorios de usuarios de agua.  Más información sobre este proyecto.
  • la ciudad de Munich, Alemania paga a los productores agrícolas para cambiar hacia métodos orgánicos que reduzcan la polución agrícola en los sumnistros de agua de la ciudad. Los agricultores participan voluntariamente y reciben pagos directos y soporte técnico. Más información sobre este proyecto.
  • En Filipinas, las compañías hidroeléctricas en la cuenca del Bakun voluntariamente canalizan pagos a través del gobierno local a comunidades de la parte alta de la cuenca, quienes implementan prácticas de manejo en la agricultura que lñimiten la sedimentación en los reservorios, que disminuyen los costos operativos de las hidroeléctricas. Más información sobre este proyecto.
  • En la cuenca del Río Min en China, Fuzhou, una ciudad río abajo, pagará a las ciudades río arriba de Sanming y Nanping, para el control de la contaminación, protección de fuentes de agua y la eliminación de desechos en la cuenca. Más información sobre el crecimiento de China en el sector de ISH en el reporte Estado de los Pagos Hídricos 2012.

Tipos de programas Base

Acuerdos Bilaterales

Con base en la información más actualizada, los acuerdos bilaterales son el mayor grupo rastreado. En estos acuerdos, los usuarios de agua río abajo pagan a los usuarios de tierras río arriba para que ejecuten mejores prácticas de manejo. Y si bien múltiples pagadores y proveedores pueden estar involucrados, los contratos entre estos dos grupos se hacen siempre de forma bilateral. Los pagos Agroambientales del gobierno a menudo caen en esta categoría.

Fondos de Pago-Beneficiario

Aquí, los individuos u organizaciones que se benefician de la restauración o conservación de cuencas contribuyen a un fondo centralizado, a menudo acompañados de co-inversión pública. Por lo general, un consejo, un fideicomisario o un comité decidirá cómo usar el dinero para invertir en la cuenca. Los contribuyentes o, beneficiarios, participan voluntariamente o pueden hacerlo a través de cuotas obligatorias. Estos son por lo general a nivel local y se observa con mayor frecuencia en América Latina. Más inforación.

Comercio y Compensaciones

El "que contamina paga" es a menudo una fuerza subyacente de este tipo de ISH. Normalmente hay un controlador regulatorio vinculado para la participación, en particular en el lado del comprador. En estos casos, a menudo hay una gran cantidad de mercantilización de los servicios ecosistémicos hídricos, generalmente vinculados a algún tipo de acuerdo de intercambio de mercado. más información aquí.

Recompra de Caudal

Las recompras de Caudal son la compra de derechos de agua con el fin de dejar al agua dentro de la corriente (en lugar de desviarla para el riego, beber, o algún otro uso consuntivo) para restaurar los regímenes naturales de flujo. Estas operaciones suelen tener un co-beneficio con un componente fuerte de biodiversidad y sólo se puede hacer en lugares con derechos de propiedad definidos para la extracción de agua. Por lo general, el comprador es una organización gubernamental o una sin fines de lucro. Las recompras de Caudal sólo han tenido lugar en Australia y los EE.UU. Más acerca de las recompras de agua del sistema del río Murray-Darling en Australia Aquí.

Cuadro 3. Elementos Clave del Diseño de Proyectos

Elementos de Diseño Por ejemplo…
Objetivos del servicio hidrológico: ¿Qué problema está tratando de resolver el mecanismo? Infiltración de aguas subterráneas, filtración de contaminantes, o la captura de sedimentos.
Escala: ¿A qué nivel geográfico ocurre la inversión? -A escala local o de la cuenca 
-Regional, que abarca múltiples vertientes o jurisdicciones, o abarca una cuenca importante. 
-Nacional,activo en múltiples áreas a lo largo de todo el país. 
Participantes y tros interesados: ¿Quiénes son los actores clave?

-Proveedores: propietarios de tierras privadas o comunales, gestores forestales, fábricas o plantas de tratamiento de descarga en el medio acuático
-Beneficiarios: usuarios del agua río abajo, los operadores de centrales hidroeléctricas preocupados por la sedimentación de los embalses, las empresas de bebidas en función de suministro de agua potable
-Otros actores: organizaciones comunitarias, organismos reguladores, legisladores, profesionales de la conservación de los ecosistemas, los proveedores de servicios de mercado (tales como agregadores o anfitrines en plataformas de negociación)

Compador: ¿Quién paga? -Beneficiarios
-Copntaminantes 
-Buenos pagadores públicos (como gobiernos Y ONGs)
Intervencción: por lo que paga el comprador -Mejores prácticas de manejo en agricultura
-Forestación / reforestación o manejo forestal mejorado
-Mejoras tecnológicas para limitar la descarga de aguas contaminadas por intercambios de derechos
Operador: ¿Porqué paga el comprador? -Acuerdos voluntarios
-Autorización de vertido por requisitos ambientales, impuestos o tasa sobre el uso del agua
Acuerdos de Intercambio: ¿Cómo pagan a quien provee el servicio hidrológico?? -Contratos Bilaterales
-Fondos de agua 
-Mecanismos de mercado
Compensación: ¿De quéforma se obtiene el pago? -Efectivo
-en especie: Insumos agrícolas, entrenamiento técnico, o seguridad de tenencia
Co-Beneficios: ¿Tiene el programa multiples objetivos, más allá de los servicios hidrológicos? -Objetivos socio económicos: disminución de la pobreza, representación indígena/manejo de recursos, o equidad de género 
-Co-beneficios Ambientales: Hábitat para especies en peligro, secuestro de carbono, o la belleza del paisaje

¿Quiseres saber más?


 

*Beneficiario - El individuo/organización que goza de los beneficios de los servicios hídricos.

Proveedor - El individuo/organización cuyas acciones de manejo de tierras se pueden vincular a la prestación de servicios de cuencas a los beneficiarios.

Las medidas de gestión - Las intervenciones que dañan o mejorar los servicios hídricos. Esto puede incluir medidas de conservación de suelos y aguas en la producción agrícola, la restauración de riberas de los ríos, o reducir la carga de contaminación en cuerpos de agua.

Mecanismo de pago - Los medios por los cuales el pago es transferido entre beneficiarios y proovedores del servicio hídrico. este puede ser a través de un fondo de agua, una organización intermediaria, contratos bilaterales, o subasta, por mencionar algunos. Las tres categorías generales de pagos por servicios hídricos, e intercambio de calidad de agua, aunque estos mecanismos pueden varias de acuerdo a los actores,bases y términos del pago, y el tipo (efectivo o en especie, como soporte técnico, insumos de gestión, o reconocimiento de tenencia). 

 
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